Diverticulosis: Todo lo que debes saber

En el artículo de hoy, vamos a tratar un tema del que no se suele hablar mucho, pero que es importante conocer, sobre todo a partir de cierta edad. Se trata de la diverticulosis y la diverticulitis, un problema que afecta a un gran porcentaje de los mayores de 60 años.

¿Qué es la diverticulosis?

La diverticulosis, también llamada en ocasiones diverticulitis, es una enfermedad que provoca que se formen pequeñas bolsas en el colon y en el intestino grueso. Estas bolsas, llamadas divertículos, suelen aparecer a medida que se tiene una edad más avanzada.

Así, lo normal es que aparezca a partir de los 60 años, y, aunque todavía no está del todo claro cuál es la causa de que aparezca este problema, la mayoría de médicos creen que puede deberse a dietas faltas de fibra.

En cualquier caso, conviene señalar que, en la mayoría de casos, la diverticulosis no genera síntomas. Simplemente, se tienen esas pequeñas bolsas en el colon, pero el paciente no sufre ningún problema.

En otros casos, se pueden sentir algunos dolores abdominales, algo de estreñimiento o cólicos leves, pero al ser un problema relativamente frecuente e inocuo, la gente no les presta atención.

 

Tanto es así, que la mayoría de las ocasiones se suelen descubrir cuando el médico le realiza un examen en busca de algún otro problema. En cualquier caso, una vez se sabe que se tiene diverticulosis, suele bastar con una dieta rica en fibra y analgésicos para resolver los problemas que genera.

Diverticulitis

Diverticulosis vs. Diverticulitis

Existe cierta confusión en los términos, y se tiende a confundir la diverticulosis con la diverticulitis, pero conviene señalar que no son lo mismo. A continuación, señalamos cuáles son las diferencias:

  1. Diverticulosis: La diverticulosis es el problema en términos generales. Es decir, la aparición de divertículos en el colon y en el intestino grueso. Puede no generar ningún dolor ni ninguna complicación.
  2. Divertículos: Son las bolsas que se forman en el colon y en el intestino grueso, y que, por norma general, no provocan problemas, pero, en algunos casos, pueden llenarse de materia fecal e infectarse.
  3. Diverticulitis: La diverticulitis aparece cuando los divertículos se llenan de materia fecal y, efectivamente, se infectan. En ese caso, hablamos de que existe una diverticulitis en lugar de una diverticulosis (aunque, en realidad, se tienen ambas cosas, porque la diverticulitis no puede aparecer si no se sufre antes de diverticulosis).

Diverticulosis

La diverticulitis aguda

La diverticulitis aguda, o lo que es lo mismo, la infección de los divertículos provocados por la diverticulosis, genera dolor abdominal (normalmente en el lado izquierdo). Dado que se trata de una infección, también suele provocar fiebre, escalofríos, cólicos y estreñimiento.

En el caso de que la diverticulitis se complique, puede llevar a provocar sangrados, desgarros y obstrucciones, aunque esto es algo que le sucede a una minoría de las personas que sufren diverticulitis (y los que sufren diverticulitis son una minoría entre los que sufren diverticulosis).

Será su médico quien, a través de un examen, determine qué grado de peligrosidad tiene su diverticulitis, así como el que le recete las posibles soluciones, que suelen incluir antibióticos, analgésicos y dietas líquidas. En casos extremos, se puede necesitar cirugía.

Diverticulitis: Dieta para resolverla

La dieta para resolver la diverticulitis consiste, esencialmente, en dietas líquidas, para que los divertículos puedan limpiarse lo antes posible. Sin embargo, en el caso de que no se sufra diverticulitis sino diverticulosis, las dietas que se recomiendan son las ricas en fibra.

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Como ves, aunque suele ser inofensiva, puede desembocar en problemas graves, por lo que conviene tener cuidado y control sobre lo que está ocurriendo en nuestro colon e intestino grueso, para tomar las decisiones acertadas a tiempo.

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