Intolerancia a la lactosa: todo lo que debes saber

La intolerancia a la lactosa es una afección cada vez más común que afecta al 75% de la población a nivel mundial y al 25% de la población española. Te contamos qué es la intolerancia a la lactosa, cuáles son los síntomas principales y cómo llevar una dieta sin lactosa adecuada.

 

¿Qué es la intolerancia a la lactosa?

Antes de pasar a definir la intolerancia a la lactosa es importante saber qué es la lactosa y qué es la lactasa.

La lactosa es el azúcar de la leche y la lactasa es una enzima del cuerpo que precisamente actúa sobre la lactosa dividiendo las moléculas que la componen para ser mejor digerida por el organismo.

En el momento en el que una persona posee déficit de lactasa, la lactosa ingerida no podrá ser ingerida eficazmente por el intestino delgado. Eso conlleva que la lactosa pase directamente al intestino grueso, sea fermentada y termine provocando diarrea, gases o hinchazón del vientre, entre otros síntomas. Eso es precisamente la intolerancia a la lactosa, también conocida como hipolactasia o alactasia hereditaria.

Resumiendo, la intolerancia a la lactosa es un trastorno que aparece cuando se ingiere lactosa y se tiene deficiencia de lactasa. Dado que no se puede absorber el azúcar de la leche correctamente, esta pasa al colón, fermenta a través de las bacterias y genera gases.

Intolerancia a la lactosa en bebés

Los bebés amamantados pueden desarrollar una intolerancia a la lactosa temporal derivada de problemas gastrointestinales temporales. Es un error dejar de amamantar con leche natural al bebé que muestra síntomas de intolerancia a la lactosa.

Intolerancia a la lactosa

Intolerancia a la lactosa en niños

Este trastorno también aparece en niños y lo normal es que lo haga a partir de los 3-5 años de edad. Lo recomendable es retirar todos los productos con lactosa de la dieta del niño al menos durante dos semanas (dieta de eliminación). Durante este tiempo es mejor seguir una dieta sin lactosa para después comenzar a reintroducir la leche poco a poco, en pequeñas cantidades (dieta de reintroducción).

Si el niño mejora con la dieta sin lácteos pero los síntomas vuelven a suceder unas horas después de ingerir leche el diagnóstico es claro: tu hijo tiene intolerancia a la lactosa.

Intolerancia a la lactosa síntomas

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa vienen precedidos de la ingesta de lactosa o productos lácteos. Los síntomas pueden ser diferentes en cada persona pero en general aparece:

  • Dolor abdominal
  • Cólicos abdominales
  • Gases
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Estreñimiento y defecación con ardor

Test intolerancia lactosa

La mejor forma de arrojar un diagnóstico de intolerancia a la lactosa es realizando un test de intolerancia.

 

Este test lo que hace es medir la respuesta glucémica que tiene el cuerpo a una sobrecarga de lactosa. Básicamente, se hará ingerir al paciente 50 gramos de lactosa cada 30 minutos durante dos horas.

Si la glucosa no sube con el paso de las dos horas podemos decir que con toda seguridad que el paciente tiene un nivel deficiente de la enzima lactasa y que, por tanto, es probable que tenga intolerancia a la lactosa.

Sin embargo, el test intolerancia lactosa tiene una desventaja y es que, con la presencia de ciertas enfermedades, puede no ser exacto. Por ejemplo, la diabetes puede invalidar el resultado de este tipo de test.

Para confirmar una intolerancia a la lactosa pueden utilizarse otras pruebas diferentes como un test de hidrógeno espirado, un análisis de la acidez de las deposiciones o una biopsia del intestino delgado.

En este punto cabe recordar que la intolerancia a la leche no es una enfermedad y no debe ser confundida con la alergia a la leche.

Dieta sin lactosa

Cuando aparece una intolerancia a la lactosa lo mejor es comenzar una dieta sin lactosa para dejar al intestino descansar y para evitar anomalías en la digestión de los alimentos. Así, todos los productos lácteos quedarán prohibidos y deberán ser sustituidos por otros alimentos.

Intolerancia lactosa alimentos prohibidos

La leche es el producto lácteo que peor sienta a una persona que ha confirmado su intolerancia a la lactosa. Por si acaso lo estás pensando te diremos que no, la leche desnatada no tiene menos lactosa que la leche entera así que no es una buena idea. Lo mejor es eliminar la leche de la dieta o sustituirla por leche sin lactosa.

Los yogures están compuestos de leche fermentada y es un producto lácteo que sienta un poco mejor a las personas con intolerancia a la leche. Dependerá de cada persona así que lo mejor es que pruebes tú mismo a comer yogures y evalúes cómo te sientan y si puedes seguir comiéndolos o no.

Intolerancia ala lactosa

Respecto a los quesos te diremos que, para tu sorpresa, podrás comer quesos curados o semi-curados. Los primeros pierden la lactosa después de un año de curación y los segundos apenas tienen lactosa. Eso sí, ten más cuidado con los quesos frescos, la mantequilla o los quesos en crema.

Otros alimentos con lactosa que debes evitar son los embutidos, el chocolate con leche, la bollería, las sopas de sobre, los helados, las salsas y el pan de molde, entre otros muchos.

Lo mejor es que acudas a tu médico digestivo para que te haga una lista de los alimentos que puedes comer y de los alimentos que no puedes comer cuando te afecta una intolerancia a la lactosa.

Productos sin lactosa

Leche sin lactosa

Puedes comprar leche en polvo sin lactosa o leche sin lactosa estándar. La mayoría de hipermercados ya incluyen estos productos para personas con intolerancia ala lactosa así que no tendrás problema. Elige la marca que más te guste, revisa los valores nutricionales y comienza a beber leche que siente bien a tu cuerpo.

Dependiendo de cada caso particular puede ser prudente añadir un complemento de lactasa a la dieta. Así la persona afectada por la intolerancia podrá digerir mejor los productos lácteos. Puede ser un buen aliado cuando salgas a comer fuera.

Ahora ya sabes qué es la intolerancia a la lactosa y cómo puede afectar a tu organismo. ¿A qué esperas para comenzar a evitar los productos con lactosa y sentirte mejor?

Como complemento tienes este video sobre como hacer pan sin lactosa.

 

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